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Progress in Clinical Neurosciences: A Systematic Review of the Use of Triptans in Acute Migraine

Marek J. Gawel, Irene Worthington, Anne Maggisano

Abstract: Objective: A systematic review of the literature was undertaken, to consolidate evidence concerning the efficacy and safety of triptans currently available in Canada (sumatriptan, rizatriptan, naratriptan, zolmitriptan), and to provide guidelines for selection of a triptan. Methods: Data from published, randomized, placebo-controlled trials were pooled and a combined number needed to treat (NNT) and number needed to harm (NNH) was generated for each triptan. Direct comparative trials of triptans were also examined. Results: The lowest NNT for headache response/pain-free at one/two hours is observed with subcutaneous sumatriptan. Among the oral formulations, the lowest NNT is observed with rizatriptan and the highest NNT with naratriptan. The lowest NNH is observed with subcutaneous sumatriptan. Conclusions: Triptans are relatively safe and effective medications for acute migraine attacks. However, differences among them are relatively small. Considerations in selecting a triptan include individual patient response/tolerance, characteristics of the attacks, relief of associated symptoms, consistency of response, headache recurrence, delivery systems and patient preference.

Résumé: Revue systématique de l'utilisation des triptans dans la migraine aiguë et lignes directrices. Objectif: Nous avons procédé à une revue systématique de la littérature pour consolider les données pertinentes à l'efficacité et à la sécurité des triptans disponibles au Canada (sumatriptan, rizatriptan, naratriptan, zolmitriptan), et pour élaborer des lignes directrices quant à la sélection d'un triptan. Méthodes: Les données des études randomisées ayant un groupe placebo, qui ont été publiées, ont été regroupées et un NNT et NNH combiné a été déterminé pour chaque triptan (NNT: number needed to treat - nombre d'individus à traiter pour prévenir un incident; NNH: number needed to harm &endash; nombre d'individus à traiter pour qu'en moyenne un effet indésirable survienne). Les essais comparatifs de triptans ont également été examinés. Résultats: Le NNT le plus bas, pour la réponse définie comme l'absence de céphalée après une à deux heures, est observé avec l'administration sous-cutanée de sumatriptan. En ce qui concerne les préparations orales, le NNT le plus bas a été observé avec le rizatriptan et le plus élevé avec le naratriptan. Le NNH le plus bas a été observé avec le sumatriptan sous-cutané. Conclusions: Les triptans sont des médicaments relativement sûrs et efficaces pour traiter les accès aigus de migraine. Cependant, les différences entre eux sont relativement faibles. Les aspects à considérer dans le choix d'un triptan sont: la réponse et la tolérance du patient, les caractéristiques des accès, le soulagement des symptômes associés, la constance de la réponse, la récurrence de la céphalée, le mode d'administration et la préférence du patient.

Can. J. Neurol. Sci. 2001; 28: 30-41

 


 
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