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The Use of Medications for Cognitive Enhancement

William Pryse-Phillips, Shelley Sternberg, Paula Rochon, Gary Naglie, Howard Strong, John Feightner

Abstract: Objective: To provide Canadian physicians and allied health care professionals with the evidence they need to help them make treatment decisions in the management of patients with Alzheimer's disease or other dementias. Options: The full range and quality of diagnostic and therapeutic modalities available to Canadian physicians for the management of dementia. Outcomes: Improvement in the treatment of dementias, leading to reduced suffering, increased functional capacity and decreased economic burden. Evidence and values: The creation of these evidence-based consensus statements involved literature reviews of the subject by the authors; comparison of alternative clinical pathways and description of the methods whereby published data were analyzed; definition of the level of evidence for data in each case; evaluation and revision in a conference setting (involving primary care physicians, neurologists, psychiatrists, geriatricians, psychologists, consumers and other interested parties); insertion of tables showing key variables and data from various studies and tables of data with recommendations; and reassessment by all authors. Benefits, harms, and costs: A rational plan for the therapy of dementias is likely to lead to substantial benefits in both human and economic terms. Recommendations: Treatment decisions should be made taking into account the severity or stage of the disease, the availability of caregivers, the presence of disease affecting other bodily systems and the ability of the subject to pay the cost of the medications. Donepezil is considered to have positive effects upon certain tests of neuropsychological function and may produce some improvement in Alzheimer's disease of mild to moderate severity as measured by rating scales. Its ability to improve quality of life remains uncertain. No other drug treatments (apart from symptomatic therapies) are at present approved for the treatment of Alzheimer's disease*. Validation: These recommendations were created by a writing committee, evaluated and revised at a consensus conference and further reviewed and revised by the writing committee prior to publication.

Résumé: L'utilisation de médicaments pour améliorer la fonction cognitive. Objectif: Fournir aux médecins canadiens et aux autres professionnels de la santé les informations dont ils ont besoin pour les aider à prendre des décisions de traitement dans la prise en charge de patients atteints de la maladie d'Alzheimer ou d'autres démences. Options: La gamme complète et la qualité des modalités diagnostiques et thérapeutiques dont disposent les médecins Canadiens pour la prise en charge de la démence. Résultats: L'amélioration du traitement des démences, diminuant ainsi la souffrance, augmentant la capacité fonctionnelle des patients et diminuant le fardeau économique. Évidence et valeurs: La création de ces énoncés consensuels basés sur les données actuelles de la science a nécessité des revues de littérature sur le sujet par les auteurs; une comparaison des thérapies alternatives et une description des méthodes d'analyse des données publiées; une définition du niveau de preuve dans chaque cas; une évaluation et une révision en conférence (impliquant des médecins de première ligne, des neurologues, des psychiatres, gériatres, psychologues, consommateurs et autres parties intéressées); l'inclusion de tables montrant les variables clé et les données de différentes études et des tables de données avec recommandations; et une réévaluation par tous les auteurs. Bénéfices, désavantages et coûts: Un plan rationnel pour le traitement des démences est susceptible de mener à des bénéfices substantiels au point de vue humain et économique. Recommandations: Les décisions de traitement devraient être prises en tenant compte de la sévérité ou du stade de la maladie, de la disponibilité des aidants, de la présence de maladies d'autres systèmes et de la capacité du sujet à payer le coût de la médication. Le donépézil aurait des effets positifs sur certains tests de fonction neuropsychologique et peut produire une amélioration dans la maladie d'Alzheimer de sévérité légère à modérée. Sa capacité d'améliorer la qualité de vie demeure incertaine. Aucune autre médication (sauf les traitements symptomatiques) n'est actuellement approuvée pour le traitement de la maladie d'Alzheimer*. Validation: Ces recommandations ont été élaborées par un comité de rédaction, évaluées et révisées à une conférence de consensus, revues et révisées de nouveau par le comité de rédaction avant la publication.

* See Brief Review: Rivastigmine, A Second Cholinesterase Inhibitor &endash; pg S122

Can. J. Neurol. Sci. 2001; 28: Suppl. 1 - S108-S114

 


 
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