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Encephalopathy with Staphylococcal Endocarditis: Multiple Neuropathological Findings

S.G. Weeks, C. Silva, R.N. Auer, C.J. Doig, M.J. Gill, C. Power

Abstract: Background: Infective endocarditis is associated with serious neurological sequelae. Objective: Here, we report a patient with Staphylococcus aureus endocarditis, secondary to congenital heart disease, with subacute onset of multiple neurological complications. Results: Despite prompt antibiotic treatment with rapid sterilization of blood cultures, the patient died with brain herniation within 96 hours of admission. Neuropathological examination showed intraparenchymal hemorrhages, mycotic aneurysms, micro-abscesses and septic arteritis with accompanying infarction. Immunocytochemical studies revealed enhanced CD45 and GFAP immunoreactivity, together with adenosine A1 receptor detection on macrophages and microglia. Conclusions: Infective endocarditis is associated with multiple neuropathological lesions, which may contribute to its poor clinical outcome and activation of cells of monocyte-microglial lineage throughout the brain.

Résumé: Encéphalopathie accompagnée d'une endocardite staphylococcique: observations neuropathologiques. Introduction: L'endocardite infectieuse est associée à des séquelles neurologiques sérieuses. Objectif: Nous rapportons le cas d'un patient atteint d'un endocardite à staphyloccoque doré secondaire à une maladie cardiaque congénitale, qui a présenté des complications neurologiques à début subaigu impliquant de multiples hémorragies cérébrales et cérébelleuses. Résultats: En dépit d'une antibiothérapie établie promptement et d'une stérilisation des hémocultures, le patient est mort d'une hernie cérébrale, 96 heures après l'admission. L'examen neuropathologique a montré des hémorragies intraparenchymateuses, des anévrismes mycotiques, des micro-abcès et une artérite septique avec infarcissement. Les études immunohistochimiques ont montré une immunoréactivité CD45 et GFAP augmentées ainsi que la détection de récepteurs adénosine A1 sur les macrophages et la microglie. Conclusions: L'endocardite infectieuse est associée à des lésions neuropathologiques multiples qui peuvent contribuer à un mauvais pronostic clinique et à l'activation de cellules de la lignée monocytique-microgliale dans tout le cerveau.

Can. J. Neurol. Sci. 2001; 28: 260-264

 


 
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