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Epilepsy in Contemporary Fiction: Fates of Patients

Peter Wolf

Abstract: Fictional accounts of epilepsy are of interest because they may convey information on images and public views of epilepsy which are not contained in medical texts. Thus, medical and non-medical traditions together form the cultural history of epilepsy. Of the numerous possible aspects of epilepsy in fiction, this paper looks especially at the writers' background of knowledge about epilepsy; epilepsy as a handicap and a reason for social rejection, with special reference to epilepsy under the Nazi rule; threats to patients' lives; the motive of the child with epilepsy as a divine child; and epilepsy as a fate, and a reason for distinction. Literary writers may help their readers understand that a person's suffering and fighting a condition like epilepsy very much deserves our attention and sympathy. Without being exclusive, the paper pays special attention to epilepsy in the writings of Canadian authors.

Résumé: L'épilepsie dans le roman contemporain: le sort des patients. Les récits sur l'épilepsie dans la fiction sont intéressants parce qu'ils peuvent fournir de l'information sur les images et les visions du public sur l'épilepsie qu'on ne retrouve pas dans les textes médicaux. Les traditions médicales et non médicales forment l'histoire culturelle de l'épilepsie. Parmi les nombreux aspects possibles de l'épilepsie dans la fiction, cet article considère particulièrement les connaissances des auteurs sur l'épilepsie; l'épilepsie en tant que handicap et motif de rejet social en se référant particulièrement à l'épilepsie sous le régime Nazi; les menaces à la vie des patients; le thème de l'enfant épileptique comme un enfant divin; et l'épilepsie comme un sort et un motif de distinction. Les auteurs littéraires peuvent aider leurs lecteurs à comprendre qu'une personne qui souffre et qui combat une maladie comme l'épilepsie mérite notre attention et notre sympathie. Sans être exclusif, cet article accorde une attention spéciale à l'épilepsie dans les écrits des auteurs Canadiens.

Can. J. Neurol. Sci. 2000; 27: 166-172

 


 
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