Abstract


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Enhancing Recovery after Stroke with Noradrenergic Pharmacotherapy:
A New Frontier?

David J. Gladstone, Sandra E. Black

Abstract: Despite much progress in stroke prevention and acute intervention, recovery and rehabilitation have traditionally received relatively little scientific attention. There is now increasing interest in the development of stroke recovery drugs and innovative rehabilitation techniques to promote functional recovery after completed stroke. Experimental work over the past two decades indicates that pharmacologic intervention to enhance recovery may be possible in the subacute stage, days to weeks poststroke, after irreversible injury has occurred. This paper discusses the concept of "rehabilitation pharmacology" and reviews the growing literature from animal studies and pilot clinical trials on noradrenergic pharmacotherapy, a new experimental strategy in stroke rehabilitation. Amphetamine, a monoamine agonist that increases brain norepinephrine levels, is the most extensively studied drug shown to promote recovery of function in animal models of focal brain injury. Further research is needed to investigate the mechanisms and clinical efficacy of amphetamine and other novel therapeutic interventions on the recovery process.

Résumé: Favoriser la récupération après un accident vasculaire cérébral par la pharmacothérapie noradrénergique: une nouvelle frontière? Malgré les progrès importants dans le domaine de la prévention des accidents vasculaires cérébraux (AVC) et dans leur traitement en phase aiguë, la récupération et la réhabilitation ont traditionnellement reçu relativement peu d'attention du monde scientifique. Il y a actuellement un regain d'intérêt dans le développement de médicaments pour favoriser la récupération après un AVC et des techniques innovatrices de réhabilitation pour promouvoir la récupération fonctionnelle après un AVC complété. Le travail expérimental au cours des deux dernières décennies indique que l'intervention pharmacologique pour favoriser la récupération peut être possible en phase subaiguë, dans les jours ou les semaines suivant un AVC, après une lésion irréversible. Cet article discute du concept de la "réhabilitation pharmacologique" et revoit une littérature de plus en plus abondante sur les études chez l'animal et les études cliniques pilotes de pharmacothérapie, une nouvelle stratégie expérimentale dans la réhabilitation après un AVC. L'amphétamine, un agoniste de la monoamine qui augmente les niveaux de norépinéphrine dans le cerveau, est le médicament le plus étudié pour lequel on a démontré une influence favorable sur la récupération fonctionnelle dans les modèles animaux de lésion cérébrale focale. Il faudra poursuivre les recherches pour investiguer les mécanismes et l'efficacité clinique de l'amphétamine et d'autres interventions thérapeutiques innovatrices dans le processus de récupération.

Can. J. Neurol. Sci. 2000; 27: 97-105

 


 
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