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Attitudes of Canadian and U.S. Neurologists Regarding Carotid Endarterectomy for Asymptomatic Stenosis

Seemant Chaturvedi, Jody L. Meinke, Ellen St. Pierre, Bryan Bertasio

Abstract: Background: The American Heart Association carotid endarterectomy (CE) guidelines endorse CE for asymptomatic carotid stenosis if the procedure can be performed with low morbidity. However, the Canadian Stroke Consortium has published a consensus against CE for asymptomatic stenosis. The views of practicing neurologists in the two countries on this subject are unclear. Methods: A survey was undertaken of 270 neurologists from either Florida or Indiana and 180 neurologists from either Ontario or Quebec. Results: The survey was returned by 36% of neurologists. Both Florida (65%) and Indiana neurologists (35%) were significantly more likely than Canadian neurologists (11%) to sometimes/often refer patients for surgery(p<0.001). Neurologists from Florida relied more on noninvasive methods of carotid stenosis assessment (36%) than Canadian neurologists (12%, p=0.003), who preferred angiography. Neurologists from Florida more often cited medicolegal concerns as a reason for referring patients for surgery (27%), compared to Canadian neurologists (3%, p=0.0001). Conclusions: Practices pertaining to carotid stenosis evaluation and management differ both regionally and by country. Canadian neurologists refer fewer asymptomatic patients for CE and rely more on angiography as a preoperative diagnostic tool. The potential of medicolegal liability is a greater force in clinical decision-making for certain U.S. neurologists, compared to their Canadian counterparts. These differences may partly explain the variations in CE utilization in the two countries.

Résumé: Attitude des neurologues canadiens et américains au sujet de l'endartérectomie carotidienne dans la sténose asymptomatique. Introduction: Les lignes directrices de l'American Heart Association sur l'endartérectomie carotidienne (EC) endossent l'EC pour la sténose carotidienne asymptomatique si l'intervention peut être effectuée avec une faible morbidité. Cependant, le Canadian Stroke Consortium a publié un consensus contre l'EC dans la sténose asymptomatique. La vision des neurologues dans les deux pays sur ce sujet n'est pas claire. Méthodes: Une étude a été effectuée chez 270 neurologues de la Floride et de l'Indiana et 180 neurologues de l'Ontario et du Québec. Résultats: Le questionnaire a été retourné par 36% des neurologues. Les neurologues de la Floride (65%) et de l'Indiana (35%) étaient significativement plus susceptibles que les neurologues canadiens (11%) de parfois/souvent référer ces patients pour une chirurgie (p<0.001). Les neurologues de la Floride se fiaient davantage aux méthodes non effractives d'évaluation de la sténose carotidienne (36%) que les neurologues canadiens (12%, p=0.003) qui préféraient l'angiographie. Les neurologues de la Floride évoquaient plus souvent des préoccupations médicolégales comme motif pour référer les patients à la chirurgie (27%) par rapport aux neurologues canadiens (3%, p=0.0001). Conclusions: Les pratiques concernant l'évaluation et le traitement de la sténose carotidienne diffèrent selon les régions et les pays. Les neurologues canadiens réfèrent moins de patients asymptomatiques pour l'EC et se fient davantage à l'angiographie comme outil diagnostique préopératoire. Le potentiel de litige médicolégal est une force plus importante dans la décision clinique pour certains neurologues américains que pour leurs collègues canadiens. Ces différences peuvent expliquer partiellement les variations dans l'utilisation de l'EC dans ces deux pays.

Can. J. Neurol. Sci. 2000; 27: 116-119

 


 
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