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Cognitive Function in Nigerians with Newly Diagnosed Epilepsy

Olubunmi Ogunrin, B. Adamolekun, A. O. Ogunniyi, A. P. Aldenkamp

Abstract: Objective: The objective of this study was to evaluate the pattern of cognitive disturbances in Nigerian Africans with newly diagnosed epilepsy, prior to onset of drug therapy. Methods: A total of 60 consecutive patients (mean age 31.6 ± 17.4, range 14 - 55 years) presenting with a clinical diagnosis of epilepsy were recruited for the study. Sixty healthy volunteers without a history of epilepsy and who were age-, sex- and level of education matched with the epileptic patients, were recruited as controls. The administration of cognitive tests was done with the FePsy computerized neuropsychological test battery. The tests administered were the visual and auditory reaction times, the continuous performance test and the recognition memory tests to assess mental speed, attention and memory respectively. The means of the cognitive performances of the epileptic patients and controls were statistically compared. Results: Epileptic patients performed worse than the controls across the spectrum of cognitive tasks assessed (P = 0.00001; P < 0.025), with the exception of the b parameter (response bias) of the vigilance test (P = 0.488; P > 0.025). Conclusions: The cognitive impairments of short-term memory, psychomotor speed and sustained attention observed in this study are similar to those reported in the literature for patients with epilepsy. The results of this study will be useful in the counseling of patients on their educational, social and vocational needs.

Résumé: Fonctions cognitives chez des Nigériens présentant un diagnoctic récent d'épilepsie. Objectif: L'objectif de cette étude était d'évaluer le type de perturbations cognitives chez des Nigériens Africains présentant une épilepsie, avant d'administrer un traitement. Méthodes: 60 patients consécutifs (âge moyen 31.6 ± 17.4, fourchette de 14 à 55 ans) ayant un diagnostic clinique d'épilepsie ont été recrutés pour cette étude. 60 volontaires sains sans histoire d'épilepsie, appariés pour l'âge, le sexe et le niveau d'éducation avec les patients épileptiques, ont été recrutés comme contrôles. L'évaluation des fonctions cognitives a été faite au moyen d'une batterie de tests neuropsychologiques informatisés (FePsy). Les épreuves administrées étaient le temps de réaction visuel et auditif, l'épreuve de performance continue et l'épreuve de reconnaissance mnésique pour évaluer la rapidité mentale, l'attention et la mémoire respectivement. Les moyennes de performance cognitive des patients épileptiques et des contrôles ont été comparées. Résultats: La performance des patients épileptiques était moins bonne que celle des contrôles pour toutes les épreuves de fonctions cognitives évaluées (p=0.00001; p<0.025), à l'exception du paramètre b (biais de réponse ) de l'épreuve de vigilance(p=0.488; p>0.025). Conclusions: Les déficits cognitifs au niveau de la mémoire à court terme, de la rapidité psychomotrice et de l'attention soutenue observés dans cette étude sont semblables à ceux rapportés dans la littérature chez les patients épileptiques. Les résultats de cette étude seront utiles pour conseiller les patients dans leurs choix éducatifs, sociaux et professionnels.

Can. J. Neurol. Sci. 2000; 27: 148-151

 


 
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