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Awake Craniotomy: Controversies, Indications and Techniques in the Surgical Treatment of Temporal Lobe Epilepsy

Ramesh L. Sahjpaul

Abstract: In 1886, Victor Horsley excised an epileptogenic posttraumatic cortical scar in a 23-year-old man under general anaesthesia and discussed his choice of anaesthesia: "I have not employed ether in operations on man, fearing that it would tend to cause cerebral excitement; chloroform, of course, producing on the contrary, well-marked depression." His concerns regarding anaesthesia are reiterated 100 years later as evidenced by the ongoing controversy over the choice of anaesthetic in surgical procedures for epilepsy. The current controversies regarding the necessity for local anaesthesia in temporal lobe epilepsy operations concern the utility of electrocorticography in surgical decision making, its relationship to seizure outcome and the value of intraoperative language mapping in dominant temporal lobe resections. The increasing sophistication of pre-operative investigation and localization of both areas of epileptogenesis and normal brain function and the introduction of minimally invasive surgical techniques and smaller focal resections are changing the indications for local anaesthesia in temporal lobe epilepsy. Thus, indications which were previously absolute are now perhaps relative. This article reviews the current indications for craniotomy under local anaesthesia in the surgical treatment of temporal lobe epilepsy.

Résumé: La crâniotomie sous anesthésie locale: indications et techniques dans le traitement chirurgical de l'épilepsie temporale. En 1886, Victor Horsley a excisé une cicatrice corticale post-traumatique épileptogène chez un jeune homme de 23 ans sous anesthésie générale et a discuté du choix de l'anesthésie: "je n'ai pas utilisé l'éther pour les interventions chez l'homme par crainte de causer de l'excitation cérébrale; le chloroforme, bien entendu, produit au contraire une dépression marquée." Ses inquiétudes concernant l'anesthésie sont réitérées 100 ans plus tard comme en témoigne la présente controverse sur le choix de la substance anesthésique pour la chirurgie de l'épilepsie. Les controverses actuelles concernant la nécessité d'une anesthésie locale dans la chirurgie de l'épilepsie temporale concernent l'utilité de l'électrocorticographie comme aide à la décision au cours de la chirurgie, sa relation aux résultats et sa valeur pour la cartographie du langage pendant l'intervention dans la résection d'un lobe temporal dominant. L'investigation préopératoire de plus en plus sophistiquée, la localisation des zones épileptogènes et des zones normales, l'introduction de techniques chirurgicales très peu effractives et les résections focales plus limitées changent les indications pour l'anesthésie locale dans l'épilepsie temporale. Ainsi, les indications qui étaient antérieurement absolues sont probablement relatives. Cet article revoit les indications actuelles de la crâniotomie sous anesthésie locale dans le traitement chirurgical de l'épilepsie temporale.

Can. J. Neurol. Sci. 2000; 27: Suppl. 1-S60-S68

 


 
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