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Monotherapy versus Polytherapy in Epilepsy: a Framework for Patient Management

J.H. Schneiderman

Abstract: The long-standing debate between proponents of monotherapy and those of polytherapy for treatment of epilepsy has been rekindled by the recent development of several new antiepileptic drugs. The likelihood of improved seizure control on polytherapy must be weighed against the risk of increased side effects, complex drug interactions and cost. Providing maximal seizure control while avoiding over-treatment is a challenge which requires an ongoing critical evaluation of each patient's management. This review provides a framework for decision-making by considering issues affecting the choice between monotherapy and polytherapy in five clinical situations: 1) newly diagnosed epilepsy; 2) seizures on monotherapy; 3) seizures controlled on polytherapy; 4) not controlled on polytherapy; 5) change in medical condition.

Résumé: La monothérapie versus la polythérapie dans l'épilepsie: un cadre pour le traitement des patients. Le vieux débat entre les promoteurs de la monothérapie et ceux de la polythérapie dans le traitement de l'épilepsie a été repris à cause du développement récent de plusieurs nouveaux médicaments antiépileptiques. La probabilité d'un meilleur contrôle des crises par une polythérapie doit être évaluée par rapport au risque d'effets secondaires plus importants, d'interactions médicamenteuses complexes et du coût de la médication. C'est un défi que d'arriver à un contrôle maximal des crises tout en évitant de surtraiter, ce qui demande une évaluation critique constante du traitement de chaque patient. Cette revue fournit un cadre pour la prise de décision en considérant les raisons qui influencent le choix entre la monothérapie et la polythérapie dans cinq situations cliniques: 1) un nouveau diagnostic d'épilepsie; 2) des crises sous monothérapie; 3) un contrôle des crises sous polythérapie; 4) une absence de contrôle sous polythérapie; 5) un changement dans l'état médical du patient.

Can. J. Neurol. Sci. 1998; 25: S9-S13

 


 
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